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Entrevistas

Dios, el experto y los cataclismos

Una entrevista con René Favier

Traducción de Helena Aristizábal
¿Qué tan “naturales” son las catástrofes naturales? Esta entrevista con un historiador especializado en el tema arroja luces sobre la instrumentalización de estos fenómenos.

Ilustración de Fernando Vicente

 

Por Philippe Joutard y Héloïse Kolebka

¿Qué es una catástrofe natural?
Una catástrofe es un acontecimiento natural que se produce en un territorio y una sociedad en situación vulnerable. En cierta manera, es la amenaza convertida en realidad. A partir de ello, nos podemos preguntar si un acontecimiento natural que no tiene ninguna consecuencia sobre los seres humanos podría considerarse una catástrofe. La respuesta es negativa: un tsunami en una zona poco poblada no es una catástrofe. Puede tratarse de un fenómeno natural de gran magnitud con consecuencias considerables en el paisaje, pero no puede entenderse como una catástrofe, salvo, quizás, a partir de los discursos recientes de algunos ecologistas que hacen de la inmutabilidad del paisaje un valor en sí. Pero es la presencia del hombre lo que hace de un acontecimiento natural un hecho catastrófico.
 
¿Qué diferencia se puede establecer con las catástrofes de origen humano, como Chernóbil?
Me parece que actualmente hay una sensibilidad mucho mayor ante las catástrofes tecnológicas que frente a las naturales. Basta comparar los dos desastres que tuvieron lugar en 1999 en el valle de Chamonix, en Francia: el incendio en el túnel del Monte Blanco que, el 24 de marzo, causó la muerte de 39 personas –una catástrofe humana–, y un mes antes, la avalancha del glaciar de Tour, en Montroc, que el 9 de febrero cobró la vida de 12 personas. Se habló mucho menos de la avalancha que del incendio, y las víctimas de la catástrofe natural no fueron honradas de la misma manera, a tal punto que al poco tiempo el hecho pareció borrarse de la memoria.
 Se puede decir que las catástrofes humanas o tecnológicas permiten designar con mayor facilidad a un responsable. No pasa lo mismo en los eventos naturales y quizá por eso despiertan menos emoción.
 
¿El número de muertos es lo que hace que un acontecimiento sea una catástrofe?
¡No! Los criterios que explican la importancia concedida a una ca...

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