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Columna

Mary Roach y sus cadáveres fascinantes

A partir de la lectura de "Fiambres: la fascinante vida de los cadáveres", de Mary Roach, la columnista disecciona un territorio tan próximo e intimidante como es el cuerpo muerto.

© Paul Gadd • Comet • Corbis 

 
Yo no soy de esas personas supersabias que no temen a la muerte. Cuando vi Los otros, la película de terror con Nicole Kidman, me hice pipí de miedo en el cine. Cuando veo The Walking Dead, esa serie nueva sobre zombis en la tele, me tapo los ojos un sesenta por ciento del capítulo, y el otro cuarenta estoy pensando si no habrá una mejor forma de pasar el tiempo con Largopitecus, mi hijo adolescente, que mide un metro noventa, se viste de negro y tiene como tres centímetros de sentimientos. No hablo de la muerte, me cae mal. No le encuentro el lado bueno, no sé mirarla ni sopesarla ni poetizarla. Nunca he visto un cadáver, y hasta que la vida me obligue no tengo pensado cambiar de planes.

Pero leí un libro sobre cadáveres, y desgraciadamente es tan bueno que no puedo no contarles. Mary Roach es una periodista estadounidense y tiene uno de esos currículos que quedan geniales en las solapas de los libros: trabajó en relaciones públicas en el zoológico de San Francisco (su oficina era un tráiler cerca de la jaula de los gorilas) y escribía o escribe sobre temas científicos y naturalistas en National Geographic, New Scientist, Wired, Salon.com y el New York Times.

Ha publicado cuatro libros: Stiff: The Curious Lives of Death Human Cadavers (2003), Spook: Science Tackles the Afterlife (2005), Bonk: The Curious Coupling of Science and Sex (2008) y Packing for Mars: The Curious Science of Life in the Void (2010). Vean de nuevo los subtítulos: la dama es curiosa, ¿no? Pero curiosos somos muchos; plumas como la suya, pocas. Mary Roach, como Natalie Angier, como Bill Bryson, escribe de cosas que ocurren en laboratorios o en las mentes de gente con muchos doctorados, y la entendemos. Más: la gozamos. Más: nos reímos. No sé cómo lo hace.

Fiambres: la fascinante vida de los cadáveres (Barcelona, Global Rhythm Press, 2007) es hasta ahora su único título traducido al castellano. Allí Roach logra la proeza de combinar el respeto con el humor; algo muy difícil de hacer, tanto en divulgación científica como en casi cualquier otro género. Y es difícil porque el tema no son los embutidos pasados de sazón...

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Andrea Palet

Dirige el Magíster en Edición de la Universidad Diego Portales. Tiene una editorial que se llama Libros del Laurel

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