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Doctor J. y míster B.

El encuentro entre Samuel Johnson y James Boswell parecía un simple cruce de historias desiguales. Así fue hasta que La vida de Johnson, obra de 2.000 páginas firmada por Boswell, se convirtió en una de las mejores biografías de la historia.

Samuel Johnson • © Cortesía de thesciencebookstore.com

 

En el tiempo de las pelucas en Inglaterra había un hombre que era el epítome del saber: había leído todos los libros y había escrito él solito (en la pobreza y quemándose las pestañas) el primer diccionario “para el uso atinado del idioma inglés”, en el que la definición de cada palabra era un trago de sabiduría, solo que cada uno de esos tragos venía envuelto en pomposidad. Así escribía el doctor Samuel John­son. Hablando, en cambio, era la agudeza personificada, sobre todo cuando lo hacían enojar. Pero nadie se atrevía a hacer enojar al sabio ni a permanecer más que unos minutos a su lado (aunque le hubieran creado especialmente el Literary Club para que las mentes más brillantes de la época, como el economista Adam Smith, el historiador Edward Gibbon, el pintor Joshua Reynolds o el actor Garrick, pudieran conversar allí con él), hasta que llegó a Londres un joven escocés llamado Boswell.

 

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Juan Forn

Fundador de Radar, el suplemento cultural de Página 12. Su último libro se titula 'El hombre que fue viernes'.

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