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Comic/Caricatura

Los extraños rumbos de Doctor Strange

Flaco, de manos enclenques y con poderes puramente mentales, uno de los héroes más atípicos de Marvel Comics se ha convertido en personaje de culto para lectores de generaciones separadas por décadas. Su concepción y sus más disímiles reinterpretaciones no habrían sido posibles sin imaginerías sacadas  de la manga de Stan Lee, talentosos dibujantes y buenas dosis de LSD.

El Doctor Extraño es quizá el más extraño de los superhéroes de la casa editorial Marvel Comics. Incluso puede no clasificar como superhéroe, estrictamente hablando, porque lo suyo no tiene que ver con poderes físicos sino con un dominio de hechizos y encantamientos inmemoriales. En la novela gráfica El juramento, un enemigo lo reta a pelear a puño limpio, sin recitar palabras mágicas ni invocar espíritus del más allá. “Mientras tú has dependido exclusivamente de la hechicería durante décadas, yo he sudado y he hecho sacrificios para mantener mi cuerpo en plenas condiciones físicas”, le dice. Como lectores, sabemos que el huesudo doctor tiene esa batalla perdida.

El Maestro de las Artes Místicas, como lo llamó su creador Stan Lee desde sus primeras apariciones, es el producto de una mezcla bien balanceada de arquetipos antiguos y situaciones nuevas. El propio Lee ha admitido que se inspiró en un personaje de la radio de su infancia: Chandú el Mago. Pero hay un nexo más evidente sobre el cual se habla poco. En un texto sobre el nacimiento de la revista Marvel Comics (que después le daría nombre a la editorial), el guionista de historietas Roy Thomas rememoraba la fórmula del éxito en los años cuarenta: “Podías tener un tipo con traje de superhéroe en la portada, pero en las páginas interiores había que acompañarlo con un héroe de la selva que no se llamara Tarzán, un vaquero con antifaz que no se llamara el Llanero Solitario, un detective que no se llamara Sam Spade y un mago que no se llamara Mandrake”.

“¡Sí!”, recuerdo haber pensado cuando leí aquello por primera vez. “¡Por los Anillos de Raggadorr!, ¿nadie más ha notado el parecido en su forma de hablar, el carácter adusto, el bigotico delgado y las sienes plateadas?”. El Doctor Strange es el sobrino psicodélico de Mandrake. No nació en los cómics de Marvel de los años cuarenta, como sí lo hicieron los prescindibles Ka-Zar de la Selva, el Jinete Enmascarado y el Detective Ferret. El Hechicero Supremo supo esperar hasta julio de 1963, cuando su primera aventura de cinco páginas apareció en la revista Strange Tales. La historia era de Stan Lee y los dibujos de Steve Ditko.

El doctor Stephen Strange (me divierte cuando lo llaman Stephen Extraño en...

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Juan Carlos Garay

Autor de la novela 'La nostálgia del melómano'. Es actualmente el realizador del programa radial 'La Onda Sonora'.

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