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Tríptico gonzo

Reportajes de H. S. Thompson en Colombia (más una nota introductoria de El Malpensante)

Cuando aún era joven y anónimo, quien luego se transformaría en uno de los mayores exponentes del nuevo periodismo emprendió una travesía por Sudamérica. Ese viaje nos dejó estos tres retratos por momentos distorsionados, y por otros esclarecedores, de La Guajira, el colonialismo gringo y Guillermo León Valencia.

 

Nota introductoria

Parto para Colombia en un bote contrabandista dentro de unas horas... en unos tres días planeo estar en Barranquilla. Después planeo subir por el río Magdalena hasta Bogotá, de ahí a Perú a tiempo para las elecciones del 10 de junio. Pero esto es tentativo”. Eso le escribía Hunter S. Thompson a su editor en el National Observer, en mayo de 1962, desde Aruba.

Más conocido por la interpretación que de su álter ego hizo Johnny Depp en Miedo y asco en Las Vegas, Thompson fue uno de los precursores de aquella narrativa irresponsable, retorcida y deliciosa que Tom Wolfe bautizó como “nuevo periodismo”. En 1962, con 24 años de edad y decidido a hacerse un lugar en el mundo de las letras, Thompson se aventuró al sur del continente para convertirse en corresponsal del National Observer, un semanario recién fundado por el famoso Dow Jones, entonces propietario del Washington Post, que buscaba posicionarse en todo el país con un ambicioso periodismo narrativo, pero que cerró poco después. Durante su trayecto, Hunter comenzaría a desarrollar y a dar atisbos del estilo cáustico, exagerado, paranoico e hilarante por el que luego se haría famoso. Su primera parada sería al extremo norte de la península de La Guajira, en Puerto Estrella, un alejado enclave desértico, corregimiento de Uribia, sobre el cual el cantante vallenato Jorge Oñate alguna vez dijo: “Este pueblo no está más lejos porque el mar lo ataja”. Thompson interactuó con los guajiros, a quienes satiriza con una mezcla infame de exageración y malevolencia. Al fin y al cabo, nadie comprobaría los datos que suministraba, por lo que podía salirse con la suya al describir a las hordas de hombres como indígenas primitivos que apenas se vestían con taparrabos y consumían dos vasos de whisky por cada gota de agua (esto último quizás sí era cierto). En todo caso y ya lo notará el lector, sus reportajes están llenos de las inexactitudes y yerros de un joven freelancer gringo cubriendo estas latitudes.

Una página de sociales de El Heraldo (del sábado 26 de mayo de 1962) saluda la visita del corresponsal gringo que por aquellos días se entusiasmaba con los burdeles de la Arenosa –como le contaría en sus cartas a los editores del Observer– . En su trayecto río arr...

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Hunter S. Thompson

Figura del nuevo periodismo y padre de su vertiente gonzo. Escribió para las revistas RollingStone y Playboy, entre muchas otras, y publicó el clásico del género Miedo y asco en Las Vegas.

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