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Ensayo

Las lágrimas de Isaac

De como la lectura inventa la realidad

De los orígenes de la escritura a las lecturas íntimas, amadas o repudiadas, este emocionante discurso, pronunciado por el autor al recibir el Premio Formentor 2017, se centra en la capacidad de la literatura para desafiar lo que nos rodea.

Ilustración de Natalia Ospina

 

...serán mis lágrimas lengua,

y voces los ojos míos.

Lope de Vega, La pastoral de Jacinto

 

Hace ya varias décadas, por razones que hoy he olvidado, me encontré durante unos pocos días en la región del Tassili, en el desierto argelino, cerca del oasis de Djanet. Había ido, creo, a conocer unas cuevas que son famosas por estar decoradas con pinturas e incisiones de animales y seres humanos –jirafas, bisontes, cocodrilos, rinocerontes, algún antílope agonizante, cazadores y bailarines, y ciertas figuras antropomórficas con cabezas de cíclope–, todo ello ejecutado hace unos nueve o diez mil años cuando el Sahara era verde. Es imposible contemplar estas imágenes y no ver en ellas relatos de aventuras, de ritos, de una vida social sobre la cual no sabemos nada sino lo que estos retazos de memoria nos conceden y que, librados a nuestra imaginación, deformamos o traducimos a nuestra avara experiencia personal. ¿Qué podemos saber, desde nuestro lejano siglo XXI, de las fatigas y sudores, miedos y valentías de aquellos talentosos abuelos? Estas figuras humanas, grandes y pequeñas, ¿son padres instruyendo a sus hijos en las artes de la caza, las danzas rituales, los códigos sociales de la tribu de la cual empiezan a formar parte? ¿Les están enseñando a esos antiguos niños los nombres de las cosas del mundo que están descubriendo, de las plantas, estrellas y animales? Quizás en estas primeras escenas esté el germen de ese episodio mágico del Génesis en que Dios, como un severo padre, lleva a Adán ante las criaturas recién creadas para ver “cómo las había de llamar; y todo lo que Adán llamó a los animales vivientes, ese es su nombre”. Quizás esos primeros ritos fueron ritos de la palabra.

Acertadamente o no, algo rescatamos, algo reconstruimos a partir de estas limosnas iconográficas que las cuevas del Tassili nos conceden. A partir del impulso narrativo que define a nuestra especie, a partir del esfuerzo de entendimiento que nuestra imaginación realiza para dar sentido al mundo, una cierta verdad que no es del todo falsa surge de nuestra lectura de un código de signos cuya gramática hemos olvidado. La escritura simból...

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