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Breviario

La novela de Darwin

Una particular teoría busca la respuesta de la utilidad de la literatura entre las líneas de la evolución.

Charles Darwin. © Cortesía de Auckland Museum

Los departamentos de literatura de las universidades anglosajonas son un tópico literario en sí mismos. Aparecen en las novelas –caricaturizados, risibles casi siempre–, en sobremesas de autores asombrados de que alguien los conozca en la University of Nebraska en Lincoln, o en la charla de escritores ignotos que llegan a las editoriales con una estrambótica recomendación made in USA en la mano. En esas mullidas fortalezas hay lucha y diplomacia como en todo emprendimiento humano, y en tanto sistemas aislados e invariables son grandes exponentes de la ley de conservación de la energía.

Pues bien, siguiendo el rastro de un artículo de Ian McEwan sobre literatura y ciencia (es una suerte de especialista en el tema), leo que en las entrañas de uno de esos departamentos académicos surge algo llamado “darwinismo literario”, corriente que aspira a explicar la narrativa de todos los tiempos a la luz de la sociobiología y la psicología evolutiva.

Sus adeptos buscan en los personajes de ficción la confirmación de patrones innatos de conducta humana: la lucha por el dominio, el cuidado de las crías propias, el impulso de perpetuación de la especie, la competencia por las mejores hembras, los machos alfa y otros recursos escasos... De este modo, los clásicos, las obras universales, las realmente valiosas, por verdaderas y útiles, serían aquellas que aluden de forma eminente a estas motivaciones básicas, genéticas antes que culturales. Así el mismo McEwan puede mandarse frases como: “La observación del comportamiento de los bonobos [unos simios muy voluptuosos] permite ver bajo otra luz toda la novela inglesa del siglo XIX”.

¿Y para qué probar que la gente se comporta como gente todo el tiempo? Bueno, siempre es útil recordar, en pro de la humildad y la salud mental, que muchas actitudes que tan idiosincráticas nos parecen son rasgos de una mitad entera de la especie y no de ese idiota en particular que nos destroza el corazón. Pero, es cierto, éste es un hurra por la psicología evolutiva, no un tema literario.

El darwinismo literario tiene de bueno y de ciencia que es una idea elegante y escueta. Y tiene de malo lo mismo. En contraste con el estructuralismo, digamos, es fácil de comprender: demasiado f&...

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Andrea Palet

Dirige el Magíster en Edición de la Universidad Diego Portales. Tiene una editorial que se llama Libros del Laurel

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