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El Malpensante

Breviario

84 Charing Cross Road

Andar y ver en pocas palabras. 

Librería Quinto, en Charing Cross Road, Londres © Chuck Shacochis • Corbis


Hace cuatro años yo trabajaba en una librería de la Zona Rosa de Bogotá. Era un empleo de medio tiempo, mal pagado, pero que disfrutaba mucho. A veces, mientras la gente afuera se divertía y hacía ruido, aprovechaba el silencio de la librería para leer con la excusa implícita de poder prestar un mejor servicio. Entre los libros que leí había uno de una autora para mí hasta entonces desconocida, Helene Hanff, con un título que siempre pensé aludía a un hospital: 84 Charing Cross Road. Cuando por fin lo leí descubrí que se trata de un intercambio de correspondencia entre la autora y un librero de viejo en Londres, Frank Doel, a quien ella, desde Nueva York, le hizo encargos durante más de veinte años, empezando poco después de terminada la Segunda Guerra Mundial. Con el paso de las páginas entre los dos se establece una relación de una extraña intimidad, sostenida en los libros y llena de un humor sutil, sobre todo por parte de ella.

Tras unos meses de labores en la librería viajé a Londres como estudiante, y debí buscar un trabajo de medio tiempo. Como en el libro de Hanff había descubierto la más famosa calle de las librerías de la capital inglesa, desde antes de viajar sabía adónde dirigirme para repartir hojas de vida. Y recuerdo haber visto desde mis primeros días allí, pegada a una ventana de una de las librerías, una hoja en la que se anunciaba una vacante para cajero. Fue mi primer intento de trabajar en el famoso Charing Cross Road del libro donde, por cierto, no encontré la placa que indicaba el lugar donde quedaba Marks & Co., la librería donde trabajaba el corresponsal de la autora del epistolario. Una guía indicaba que ahora había allí un pub de cadena, pero a pesar de la pista durante mucho tiempo fui incapaz de encontrar la placa.
 
No es que hubiera muchos pubs de cadena en la calle, debo decirlo. Las librerías que dominan Charing Cross Road sí pertenecen a las multinacionales de Inglaterra y Estados Unidos. No es, pues, una calle exclusiva de los libreros de viejo ni de librerías especializadas, aunque las hay. Sigue siendo una zona de librerías, de tiendas que se han adaptado con el tiempo y que ...

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Trabaja en la Gerencia de Literatura del Distrito en Bogotá.

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