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El Malpensante

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Recuerdos de Venezuela

A nadie le queda del todo claro lo que está pasando con la revolución de Chávez: el cierre de RCTV, el movimiento estudiantil, los conflictos con la Iglesia... El autor hace un retrato de esa Caracas convulsionada.

A Sary Levy

© Carlos Cazalis • EFE • Corbis

1. Vuelvo a Caracas después de un año. Esta vez, aceptando una invitación que me extendió el Goethe Institut para impartir una conferencia acerca del “populismo”. Mis colegas alemanes me dijeron, antes de partir, que no había mejor lugar para hablar de populismo que Venezuela, según ellos, la Meca del populismo del siglo XXI. Les manifesté que no estaba tan seguro. La razón residía en parte en una tesis que llevaba en el maletín. Mi tesis afirma que en el desarrollo de un movimiento populista hay diversas fases: el origen del movimiento, la personificación del movimiento en un líder carismático y la estatización del movimiento. Cuando el populismo alcanza esta última fase, el populismo deja de ser populismo. Mientras que en su fase movimientista el pueblo es el sujeto del movimiento, en su fase estatista el pueblo se convierte en objeto del poder, casi siempre personificado en un mandatario omnipresente.

Efectivamente: en un mandatario omnipresente.

Miro por la ventanilla del taxi que me lleva a la ciudad y observo que mi tesis comienza a materializarse. Los retratos de Chávez han aumentado por todas partes. Es imposible no ver el rostro de Chávez.

Chávez abrazando a un pobre niño. Chávez rodeado de mujeres. Chávez con los obreros. Chávez con rostro enérgico. Chávez sonriendo. Chávez con uniforme. Chávez con ropa deportiva. Chávez con terno y corbata.

“Por todas partes se ve a Chávez”, le digo al conductor del taxi. “Uf”, me contesta, “cuando me voy a acostar, temo que se encuentre debajo de mi cama”. Reímos.

 

2. Sigo mirando a través de la ventanilla del taxi. Los cerros, los barrios pobres, pobrísimos. Y sobre todo, la suciedad. Basura pestilente acumulada a lo largo del camino, y después en las calles de la ciudad. “Hay mucha basura”, le dije al taxista. “Viene de arriba”, me respondió arrecho. No opinaba de los cerros, sino del poder, del Estado. Recordé una frase, creo que es de Lefèvre: “El rostro del poder se refleja siempre en las calles de la ciudad”. Ésa al menos parecía ser la tesis sociológica del taxista.

 

3. ¿Es tan difícil limpiar u...

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Profesor de cátedra en la Universidad de Oldenburg (Alemania).

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