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El Malpensante

Crónica

El hombre que halló petróleo en Venezuela

En 1911, cuando Ralph Arnold llegó por primera vez a Venezuela con su equipo de geólogos, el petróleo aún no era sinónimo de riqueza desmedida. Cien años después de abrirse el primer yacimiento venezolano, la historia de aquella exploración remite al origen del agridulce destino del país vecino.

Ralph Arnold en la cubierta de un ferry, en el Lago de Maracaibo, circa 1913 • © Cortesía Fundación Editorial Trilobita

 

I

En 1878, un grupo de caballeros tachirenses que la jerga de hoy llamaría “emprendedores” acordó crear una compañía que se dedicase a la explotación de una concesión otorgada por el gobierno: eran casi cien hectáreas en las que abundaban manaderos de hidrocarburos.

Uno de aquellos señores, don Pedro Rafael Rincones, hombre singularizado por su inteligencia y capacidad organizadora, fue el encargado de ir a los Estados Unidos a adquirir la maquinaria requerida para fundar Petrolia del Táchira.

Cambiando lo que haya que cambiar, que un grupo de hacendados y profesionales liberales venezolanos decidiese dedicar parte de sus esfuerzos a desarrollar una industria que, para aquel entonces, no tendría más de veinte años en el planeta es como si en los noventa del siglo pasado alguien en Venezuela hubiese decidido impulsar otro Silicon Valley en los Andes.

 

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Tiene una columna semanal en El País de España. Su última novela es "Simpatía por King Kong".

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