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El Malpensante

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Palabras baratas

¿Qué representa Amazon para los libros?

Traducción de Patricia Torres

En 1994, Amazon apareció ante el mundo como una enorme librería virtual, que presentaba una alternativa para el anquilosado mercado del libro. Hoy, dos décadas más tarde, los alcances de esta corporación la han convertido en “la tienda de todo”. Aunque actualmente los libros estén lejos de constituir una línea prioritaria para Amazon, el impacto global de la compañía ha transformado para siempre las reglas del negocio editorial. ¿Se trata de un cambio benéfico?

 Jeff Bezos, fundador y director ejecutivo de Amazon


Amazon es una supertienda global, igual que Walmart. También es un fabricante de computadores, como Apple, y una empresa de servicios públicos, y una distribuidora de videos, como Netflix, y una editorial, como Random House, y un estudio de producción, como Paramount, y una revista literaria, como The Paris Review, y una empresa repartidora de víveres, y algún día tal vez sea un servicio de entrega de paquetes. Su fundador y presidente ejecutivo, Jeff Bezos, también es dueño de un periódico importante, el Washington Post. Todos estos afluentes y tributarios hacen de Amazon algo radicalmente nuevo en la historia de las empresas norteamericanas. Con Walmart, Sam Walton solo quería abrir la tienda de ventas al por menor más grande del mundo. Después de que Apple lanzó el iPod, Steve Jobs no contrató a estrellas del pop para grabar discos. AT&T no construye torres de transmisión y se las alquila a compañías telefónicas más pequeñas, de la manera en que Amazon Web Services les suministra infraestructura de servidores a nuevas empresas (para no mencionar a la CIA). La identidad y las metas de Amazon nunca están claras y siempre parecen cambiar, lo cual la convierte en una compañía desestabilizante e intimidante.

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George Packer

Es escritor de planta del New Yorker. Su último título, The Unwinding: An Inner History of the New America, ganó el National Book Award for Nonfiction en noviembre de 2013.

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