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El Malpensante

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A las puertas de un libro derrotado

¿Puede un libro de divulgación científica ser acertado en su investigación y fallido en sus argumentos? De acuerdo con esta reseña, A las puertas del universo derrotado de Alexis de Greiff, director de la Biblioteca Luis Ángel Arango, padece de esa aparente contradicción, además de otros males sintomáticos del medio editorial académico.

Ilustración de Ana Yael

 

 

En 2012, la Editorial Universidad Nacional de Colombia publicó A las puertas del universo derrotado, de Alexis De Greiff, como parte de su Colección Obra Selecta. El libro no solo describe cuatro episodios de la física del siglo xx cuyo interés rebasa las fronteras científicas y académicas, sino que documenta, a propósito de los cuatro sucesos, distintas maneras en que la ciencia funciona como el resto de las cosas humanas: no a través de procesos racionales, sino por simpatías y odios, desconfianzas y trucos, influencia y poder. El tema es fascinante: las fuerzas políticas, aparentemente extracientíficas e irracionales, que configuran el éxito y el fracaso de hombres de ciencia y teorías. En otras palabras, la vieja naturaleza humana –gregaria, irracional, jerárquica–, tal como se manifiesta en esa actividad que según el estereotipo creado por científicos y filósofos nos aleja del resto de la naturaleza: la ciencia.

El primer episodio relata el ascenso de Albert Einstein al lugar de figura pública en todo el mundo (un ascenso que tuvo muy poco que ver con el contenido de sus logros científicos, estrictamente hablando, y del que el propio Einstein comentaba que se debía a que nadie lo había entendido). De Greiff muestra cómo las mediciones realizadas por Eddington en el eclipse solar de 1919 (que buscaban contrastar las predicciones de la teoría de Einstein sobre la desviación de los rayos de luz cuando pasaban cerca del Sol) detonaron una serie de eventos que introdujeron a Einstein en los altos círculos de la física y lo convirtieron en la imagen popular del genio científico. Aun así, la teoría de la relatividad general no comenzó a ser objeto de investigación en física sino hasta décadas después. Como lo sugiere De Greiff, Einstein tuvo, desde entonces, la suerte que su teoría solo comenzó a tener muchísimo después. De paso, De Greiff documenta la manera en que las interpretaciones escépticas de las mediciones de Eddington fueron finalmente excluidas de la comunidad científica, o por lo menos de su corriente dominante.

El segundo episodio narra el proceso mediante el cual la teoría del Big Bang triunfó sobre la teoría rival del estado ...

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Pablo Arango

Es profesor de filosofía en la Universidad de Caldas. Ha publicado los libros 'De la belleza y otros caprichos de conservador' (Universidad de Caldas, 2006) y 'Grandes borrachos colombianos. Vol .1' (Editorial Libros Malpensante, 2016)

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