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El Malpensante

Ensayo

El desierto es un estado mental regado por el planeta

Santiago Villalba

La idea del desierto es tan ominosa como lírica. Su realidad concreta es implacable y su territorio creciente. Este breve ensayo nos enfrenta al vértigo provocado por la carencia y a la incertidumbre ante sus desdibujados límites geográficos.

El desierto es una invención, la creación de vacío dentro de la existencia pletórica, la imposición de la esterilidad sobre lo fecundo del ser. Sin importar qué tan árido sea, este bioma no se encuentra inhabitado. Desde Atacama hasta el Sahara o desde Gobi hasta Mojave, esta tierra alberga más que rocas y arena; es un suelo propicio para animales (serpientes cascabel, coyotes, escorpiones, ardillas) y plantas (cactus, árboles de Josué, estepicursores, palofierros) de diferentes especies, que encuentran allí su hogar. Es el colmo de la arrogancia considerar que merecen, junto con otros incontables habitantes del desierto, ser relegados al olvido en el inmenso vacío, en la inexistencia expansiva que el mencionado ecosistema ha llegado a significar. Como yo lo veo, la relación automática del desierto con lo exánime revela la negligencia y el olvido de los efectos secundarios de un proyecto devastador –el cual reconfigura la imagen de la Tierra desde el pensamiento abstracto–. El desierto es abstracción hecha materia, proyectada sobre el mundo a expensas de la diversidad biológica, ecológica y ontológica.

Al afirmar que el desierto es una invención, no solo aludo a la forma en que nuestro pensamiento interpola el vacío dentro de lo pleno, eso que, de forma conveniente, hemos titulado “naturaleza”. También aludo a la manera en que, en el sentido literal del verbo en latín invenire, el desierto es traído al mundo gracias al impacto acumulado de las industrias humanas sobre el medio ambiente –nuestra particular huella geográfica, una firma intergeneracional que constituye nuestra herencia y perdurable contribución a la historia de la naturaleza–. El desierto, evidentemente, preexiste y habrá de prolongarse más allá del dominio planetario del Homo sapiens. Pero, al mismo tiempo, crece como resultado de los cambios climáticos inducidos por el hombre y que amenazan con desertificar la Tierra. Este efecto viene acompañado por una situación cada vez más grave y extensa de insuficiencia de agua y alimentos, conflictos por recursos cada vez más escasos, y tasas de extinción por las nubes. Bien entendida, una invención no solo es producto de la imaginación, y aunque lo fuera, eso no excluiría su capacidad de configurar la realidad, bien sea de forma edificante o demoledora.

No hay desierto. El desierto está en todas partes. Debemo...

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Filósofo y profesor de la Universidad de país Vasco. Escribe sobre fenomenología, filosofía política y temas ambientales. Este mes, Columbia University Press publicará su libro Energy Dreams: of Actuality

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