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El Malpensante

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El lado húmedo de la Luna

Cuando Neil Armstrong puso un pie en ella solo levantó polvo pero, siglos atrás, un paisajista florentino registró los numerosos ríos y lagos de nuestro único satélite natural, y a los peculiares seres que navegaban por ellos.

Grabados de Filippo Morghen

 

Hasta hoy, la última persona que pisó la Luna fue el astronauta Eugene Cernan, comandante de la misión Apolo 17. A su regreso trajo muestras de roca y de regolito, el polvo gris que recubre la superficie de nuestro satélite. Analizado ese material geológico, ya tenemos certeza: la Luna es un desierto extenso de planicies, montañas y cráteres sin capa vegetal. Pero a mediados del siglo XVIII las cosas eran muy distintas. La Luna seguía siendo un misterio en muchos sentidos, y no era desfasado pensar, por ejemplo, que su suelo fuera fértil para el cultivo de calabazas gigantes.

Corría el año 1764 cuando el artista florentino Filippo Morghen puso a la venta una colección de nueve grabados con “vistas de la Luna”. No las anunciaba como verdaderas sino que más bien planteaba cierta ambigüedad, afirmando que habían sido los paisajes más notables observados por dos señores científicos que pudieron viajar allá. Lo cierto es que estas postales, que más parecen salidas de un sueño, son únicas en el contexto de su tiempo. Ni siquiera tienen comparación con el resto de la obra de Morghen, unos grabados realistas de ruinas grecorromanas.


Grabados de Filippo Morghen

 

¿De dónde salió entonces esa exótica geografía lunar? A raíz de la invención del telescopio, astrónomos como el polaco Johannes Hevelius pudieron observar la Luna de cerca, diseccionarla y copiarla en dibujos cada vez más exactos. A mediados del siglo XVII, los resultados de ese trabajo aparecieron en el libro Selenographia, que contiene los primeros mapas lunares. Hevelius señaló en su superficie mares con islas, bahías y ciénagas. Creía haber visto agua en esos cráteres. Tal vez estaba influenciado aún por las ideas de algunos filósofos aristotélicos que afi...

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Juan Carlos Garay

Autor de la novela "La nostálgia del melómano". Actualmente es el realizador del programa radial "La Onda Sonora", que transmite Radio Nacional de Colombia.

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