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El Malpensante

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El equipo de fútbol de Elton John

Para salvar a un equipo de tercera, y de paso la maltrecha relación con un padre ausente, el cantante compró el Watford FC. En poco tiempo, lo llevó a disputar una final de la prestigiosa FA Cup e incluso a pisar por primera vez la máxima categoría del fútbol inglés, en la que hoy se bate por no descender.

Elton John es nombrado vicepresidente del Watford FC y hace un entrenamiento de exhibicio?n en el estadio del equipo (noviembre de 1973). © Charles Ley.

 

La tarde del 28 de febrero de 2020, cuando la amenaza del coronavirus apenas despuntaba en el horizonte, el todopoderoso Liverpool FC –seis veces campeón de Europa, y el tercer equipo del continente con más copas ganadas– llegó al estadio de Vicarage Road, en Watford, una ciudad ubicada a poco más de veinte kilómetros de Londres, para seguir consolidando una gesta que estaba a punto de convertirse en épica: coronarse campeón de la Premier League sin perder un solo partido, algo que solo había logrado el Arsenal de Arsène Wenger en la temporada 2003-2004.

Cualquier fanático del fútbol en Inglaterra intuía que ese sería un partido de trámite; parecía imposible que un modesto equipo ubicado en el penúltimo lugar de la tabla pudiera hacer algo contra esa máquina de Jürgen Klopp, que completaba 44 partidos sin perder y había caído derrotado por última vez el 3 de enero de 2019. Pero sucedió: sin un fútbol vistoso, y gracias a una defensa férrea, el Watford logró imponerse 3-0 y arruinar el récord que “los Reds” estaban a punto de alcanzar.

Y aunque es cierto que a pesar de la victoria el Watford continúa luchando para no descender a segunda división (o continuaba, antes de que esta pandemia pusiera en pausa todas las ligas alrededor del mundo), también lo es que su historia no siempre ha estado marcada por el fracaso. A comienzos de los año...

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